若敏
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若敏:亚城川湘聚的私房菜

《亚城川湘聚的私房菜》

若敏

同济医学院的高尔夫球队,决定5/24-5/28 来到亚城聚会。作为东道主,我们不仅负责订球场和接待工作,而且还要寻找好吃的餐厅。因为校友湖北人居多,而且来自纽约、费城、新泽西等东部城市,中华美食比比皆是,想要吃到精致的菜肴,我想到了川湘聚的老板黄文强先生。

私房菜是黄先生亲自制作菜单,并亲自下厨烹饪,有一些菜品因为要特别选购,如活鱼、龙虾等,所以有些菜品在日常菜单上看不见。

提前2周就订下两个包房18人,接着黄先生草拟了菜单:

热干面、排骨藕汤、北京烤鸭、沸腾活鱼片、小炒黄牛肉、松鼠大嘴鲈鱼、芒果龙虾、干煸芝麻藕、红烧狮子头、蘑菇扒菜心、糊米酒汤圆、炸鲜奶、榴莲酥

下午7点,我们到达餐厅,黄先生还在厨房忙着亲自做菜。

首先上来的就是热干面。热干面口感香辣可口,麻香扑鼻,这是武汉的一张名片,一下子把大家带回在医学院读书的年代,那时,过早的热干面,爽而劲道,香而鲜美,开启新的一天。

到川湘聚不能错过瓦罐排骨藕汤,黄先生说,一干一湿,正好搭配。热干面拌着芝麻酱,比较干,最好是一边吃面,一边喝排骨莲藕汤,会感觉顺畅,也更能品出热干面的劲道鲜爽。这个瓦罐排骨汤,是用传统方法文火煨汤做出来的,莲藕呈浅红色,汤汁呈奶白色。既有藕的清甜,又有排骨的香浓,藕炖得香糯可口,排骨炖得脱骨。排骨藕汤得到一致好评,这是武汉人植于味觉的记忆,在时光的酝酿中愈发温暖醇香,一碗排骨藕汤,融进了武汉人对家乡深深浅浅的眷恋。

北京烤鸭端上来了。我知道黄先生特别购买了三万美金一台的烤鸭炉,在这里可以吃到刚出炉的烤鸭,果然,烤鸭色泽金黄油亮,外皮酥脆,肉质鲜嫩。黄先生已经把烤鸭片成薄片,配以葱白、黄瓜条和甜面酱,笼屉有烤鸭薄饼,用薄饼包裹在食用,皮酥肉嫩,香气四溢,口感丰富,让人一尝难忘。

最让人惊艳的是红烧狮子头,每人一份,颜色红润,寓意着富贵团圆。黄先生把肉剁成肉馅,加上调料,搅拌和摔打,再油炸至外面结成硬皮,捞出,沥油后,再放入砂锅焖煮,绝对是功夫菜,松软可口,滋味敦厚鲜美,来自纽约的陈医生说,这是他吃到过最好的红烧狮子头。

芒果龙虾可口又不失清新,入口香软爽口。一般中餐厅的龙虾都是避风塘龙虾或者葱姜龙虾,芒果龙虾换了一种做法,鲜嫩甜美,还带着芒果的香气。

松鼠大嘴鲈鱼,选用新鲜活鱼,黄先生刀工精湛,先炸后浇汁,造型别致,味道鲜美。

沸腾鱼片,采用活鱼,红彤彤的辣椒在热油中翻滚,下面是白嫩的鲜鱼肉片,香辣爽口,底下铺垫的豆芽和千张条 ,也很好吃,是视觉和味觉双冲击的菜肴,比常用的冰冻白鱼片好吃多了。

小炒黄牛肉,这是芒果台《中餐厅》里,林大厨的拿手菜,黄先生的这道菜牛肉入味紧实,且嫩,选材到位,火候恰到好处,除了辣椒还有香菜,如画龙点睛,一股清野香气,在牛肉中绽放。

干煸芝麻藕,一开始都没猜出来,有猜萝卜、山药、芋头,没想到是藕。这是湖北的特色菜,又香又脆,藕切成条,炸好后,加调料小火翻炒。

蘑菇扒菜芯,在蘑菇中还用了火腿肉,滋味浓郁鲜美。荤素搭配,这道菜给餐桌增色不少。

糊米酒汤圆仿佛回到江城的过早,米酒(武汉也称:伏子酒)中点缀着米浆,白如玉液,质地糯软,甘甜,柔润,醇厚,吃一勺回味悠长。

炸鲜奶是《中餐厅》里林大厨的滑铁卢,黄先生却得心应手。这道甜品有着浓浓的奶香味,外酥里嫩,营养且美味。榴莲酥不仅外皮酥脆,内馅有榴莲肉,味道香浓,层次分明,酥脆的口感,让人“榴莲”忘返,爱吃的赞不绝口,比如女球手蓓。也有不喜欢这种气味的,就放弃了。

与店主黄文强先生交谈,他不仅是武汉人,还曾与Peter Chang在七家餐厅里合作过,本身就是主厨。自从2012年与Peter Chang 在Richmond 合作后,随后,又在Peter Chang 的5家餐厅里合作。

2016年一个偶然的机会来到亚特兰大,发现亚特兰大今非昔比,生机勃勃,高楼林立,到处充满了商机,由此决定到这里开一家以川湘风味为主的中餐厅。黄先生认为要改变美国人对廉价中餐的印象,不论是菜式、摆盘和理念都要与时俱进。要让中国人和美国人都品尝到正宗的中餐。

九十年代以前,除了有较大唐人街的纽约、旧金山和洛杉矶等地方之外,在美国中餐馆里只能找到广东菜。最近这二十年来,情况有了改变。中国移民中受过良好教育来自不同地区的华人,占的比例越来越高;而美国人去过中国旅行、在那里品尝过并热爱上了真正中国菜的人也越来越多。由此,在美国的中国菜这些年有很大的改变。

亚城东北部中餐馆过于密集,西北部相对来说,中餐厅不多。这也是黄先生为什么选择在COBB 开店的原因。East Cobb是才开张2年的新店。为了美国人,黄先生调整了辣的口味,如果你喜欢正宗的麻辣程度,一定要告诉服务生,要加辣。

餐厅里有不少美国人也在用餐,十分享受,看来也符合他们的口味。中餐也是这样,必须入乡随俗,与时俱进。

不过,你想品尝到正宗精致的中国湖北和川湘菜,可能要预约私房菜,因为很多菜并不在菜单上,并且黄先生要提前去购买相应的食材。川湘和楚,三地的美食,虽然口味浓重,但搭配极为平衡,处处体现了黄先生对菜品的用心程度。

如果你想品尝到正宗的川湘美食,不妨到川湘聚去试试黄先生的私房菜套餐。不过要事先预订才行。

《川湘聚》

Fire Stone Chinese Cuisine

川湘聚私人定制晚餐

https://www.firestonekennesaw.com/marietta

地点:1401 JOHNSON FERRY RD #128
MARIETTA, GA 30062

PHONE: (678) 202-4624

再次感谢黄文强先生如此用心地安排菜谱,亲自做菜,成全了完美的聚会,让每个人都赞叹不已。人间至味,即是食全食美。既然是生活,就要过得有滋有味!

美食是我们相聚的最佳理由,味道里飘散着满足,酒里蕴含着同济校园的往事,期待下次再相聚。

(定稿于2024年5月30日,美国亚特兰大)

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